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    Merlin's voyage
    by Emmanuelle A Buecher-Hall

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  • Le voyage de Merlin (French Edition)
    Le voyage de Merlin (French Edition)
    by Emmanuelle A Buecher-Hall

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Sunday
Apr302017

Wow!

Mornings are becoming much cooler. However we are still having breakfast in the cockpit as the river is offering us amazing views.

There is not better way to start a school/work day

Saturday
Apr292017

Les nouvelles d'avril

Cela fait un bon bout de temps a nouveau sans nouvelles. Mais les jours passent, doucement ou parfois en coup de vent. Voici quelques photos qui en diront en peu plus sur nos dernieres semaines.

Apres les folles pluies dues au cyclone Debbie, nous avons du repousser nos sorties prevues dans dans la baie. Debut avril, nous etions prets et motives. Toutefois, au moment de larguer la 1ere amarre et alors que les moteurs ronronnaient deja, nous avons decide de ne pas partir. Il y avait encore beaucoup de debris qui flottaient dans la riviere mais aussi un bon vent de 25 nds aurait sans doute rendu la traversee plus inconfortable jusqu'a notre mouillage prefere. Est-ce que cela valait vraiment la peine d'aller se faire chahuter sur l'eau pendant quelques heures? Nous avons decide que non!

Toutefois, nous avions envie de bouger et d'aller explorer un peu. Nous avons alors enfourche nos velos et sommes partis pour une peite ballade le long de la riviere, avec un arret pique nique au marche de West End. Cela faisait si longtemps qu enous n'etions pas tous les 5 a la queue leu-leu en velo.

Le lendemain, nous somes alles explorer Bribie Island, une petite ile rattachee au continent par un pont et qui n'est qu'a 1h30 de Brisbane. Tout de suite cette ile offre une ambiance estivale et reposante. Il fut bon de piquer une tete dans la mer (encore brunatre des innondations - mais pas plus que les baignades de mon enfance a Royan), d'enfoncer ses doigts de pied dans le sable et de savourer une bonne glace en regardant un horizon bleu intense.

Puis le long week-end de Paques pointait deja son nez et avec lui une merveilleuse meteo. Les frigos pleins et l'ame legere nous avons cette fois-ce larguer toutes les amarres. Nous avons du nous accomoder de la maree. Ce fut part un depart tres matinal (4h30) qui rappelle les departs en grandes vacances lorsque l'on traverse la France en voiture que notre week end a debute.

Tout etait tres paisible sur la riviere. Nous avons juste ete ralentis par la police maritime car un gros paquebot arrivait a quai et preferait faire sa manoeuvre sans que l'on vienne trop pret. Nous avons du coup manquer notre lever du soleil sur la baie, mais les couleurs etaient belles meme en longeant le port de commerce.

Ce fut 4 jours magnifiques, a la meteo parfaite, au soleil doux, aux belles lumieres, aux jeux d'eau et aux marches sur les dunes. 4 jours a nous retrouver tous comme nous en avons regulierement besoin. 4 jours a jouer, a explorer la mangrove et ses raies, a dormir et bien sur a manger chocolat et autres delices.

 

Victor et Clea ne pouvant se passer trop longtemps d'escalade ont trouver un autre moyen pour s'entrainer. Ils ont fait des tractions sur des boules de bois: exercice plutot difficile mais etre suspendu au dessus de l'eau donne une toute autre valeur a l'echec. 

Apres 4 jours, les batteries bien chargees et l'esprit clair, nous sommes rentres a quai, pousser par le vent.

 Et les vacances d'avril sont passees, en douceur et tranquillite.

Monday
Apr032017

Retour a nos traditions

Debbie est repartie en emportant quelques degres. Depuis il ne fait plus que 25 et nous apprecions pleinement ce changement. Du coup, pour la 1ere fois de l'annee, nous avons repris notre tradition des crepes du dimanche soir.

Un vrai regal!

Sunday
Apr022017

And then Debbie arrived

Tuesday evening, Debbie, a category 4 cyclone, hit north Queensland, wreaking havoc inland and in the Whitsundays, like Hamilton island. Thousands of people evacuated before Debbie landed but the destructive winds and impressively strong rain destroyed infrastructure, houses and boats.

Debbie then went for a little wet ride south.

Even if it lost much of its wind power the conjunction of the ex-cyclone with a low pressure system that was coming from the South created a real deluge that lasted nearly 1 day but swept the South East of Queensland as well as the North, leaving again thousands of people without a home. Some towns got 900mm of rain in just 48 hours! Schools were closed for two days and people were urged to be very careful.  More than 1 million square kilometres are inundated and the Eastern side of Australia is now busy recovering but most of all cleaning.

On Merlin, we were fine, checking carefully the river level and keeping an eye on the wind gusts.

Today, we have some blue sky again, but the river is dark brown, reminding us too well the power of Mother Nature.

Saturday
Apr012017

Old friends

Since we left South Africa, we’ve had visits from old friends from Strasbourg and Cape Town, proving that the world is not as big as we think but also showing us that friendship can last few decades. David Hibberd is an old sailing friend of the Halls and is now cruising the world with his family. It was nice to have them all on board last Saturday, share some Pacific cruising stories and revive many exotic names. The kids connected really quickly, as cruising kids do.

To experience some inland experience, we took them today for a little walk at Mount Coo-Tha. After the drenching rain we had, the waterfalls were enchanting and noisy, quite a change from the landscape we know.