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Sunday
Jul092017

Du bleu plein les yeux

Nous voici de retour d’incroyables vacances aux Bermudes.

Allan (l’oncle de Greg) et Gil nous ont invite a voir les regates de la 35eme coupe de l’America et a decouvrir la vie bermudienne. Nous avons donc quitte l’hiver (relatif) de Brisbane pour le pays des bleus, du sable rose, des shorts et des longues chaussettes.  Ile mythique qui fut aussi temporairement le lieu ou les bateaux deviennent des oiseaux et glissent sur l’eau avec des vitesse faramineuses (plus de 40 nds!).

Tout au long de ces 10 jours nous avons eu un traitement de rois, que ce soit au niveau de l’hebergement (maison avec piscine et frigo plein pour les petits dejeuners), des repas (restarants ou cuisine delicieuse a la maison), des visites (tour en voiture et en bateau de l’ile  avec expliquations tres detaillees), de la meteo (les quelques averses tropicales n’etaient que de courte duree) et bien sur de l’experience inouie que nous avons eu sur l’eau.  Meme la varicelle de Clea ne nous aura pas freine dans nos decouvertes.  

Le plus epoustouflant fut sans doute la journee passee sur l’eau pour voir 2 des courses de l’America’s Cup, entre Oracle (USA) et Emirates (team New Zealand). Nous avions notre badge de VIP et avons passe la journee soit dans le lounge de l’equipe anglaise avec skipper, copequipiers et autre personnel technique prets a repondre a toute question soit sur l’eau sur l’un de leur bateau avec l’un des equipiers (ancient champion olympique) qui commentait les courses. Le ravissement de Greg, comme un petit garcon de 5 ans avec un nouveau train electrique, etait aussi fantastique a observer que les courses elles-memes. Ces bateaux sont des machines impressionnantes et les voir en vrai, sur l’eau, zoomer devant nos yeux etait un privilege hors pair.

Les Bermudes offre des paysages superbes. Les cotes sont decoupees,

l’eau est superbement claire et accueillante,

les maisons colorees avec leur toits blancs (qui tous servent a recuperer de l’eau de pluie) sont charmantes, la vegetation est verdoyante et les petites villes (Hamilton et St George) sont sympahiques.

De nombreuses photos (voir la gallerie a droite ou suivre le lien) illustrent ces 10 jours de vie hors du commun qui resteront un souvenir marquant. Nous ne pouvons que remercier tres chaleureusement nos hotes pour leur incroyable accueil.

 

A notre retour, nous avons passe 24h a New York, histoire de decouvrir un type de paysage totalement oppose! 24h pour une si grande vile c’est bien peu, mais cela nous a donne un petit gout de l’immensite de la ville, de son brouhaha, de son agitation constant et de  l’importance de la verticale. Nous avons marche, marche et marche (plus de 14 000 pas!) au gre des rues et nous avons profite du metro pour reposer nos pieds fatigues. Nous avons pris le ferry pour aller saluer la statue de la liberte.

Nous avons ete ebahis par Time Square qui ne dort jamais – et son magasin M&Ms qui s'etend sur 3 etages.

Nous avons parle d'Histoire aux enfants devant le memorial du 11 septembre.

Nous avons apprecie le vert surprennant de Central Park. Saviez vous qu’il y a des rochers qui invitent a l’escalade? Victor a alors enfin pu re-enfiler ses chaussons d’escalade qu’il avait trimballer pendant 10 jours a l’autre bout du monde et avec d’autres grimpeurs s’est amuse dans un paysage singulier.

Plus de photos de NY dans la gallerie a droite

Apres 2 semaines de vacances, nous sommes de retour, prets a affronter avec une nouvelle vitalite ce second semestre de 2017 qui nous tend les bras.

Sunday
May282017

News from May

Weekends pass so quickly, and so do the weeks and here we are, nearly end of May.

So much happened since the last post on the music side, the climbing side and the school side.

We had a roll of concerts. Felix playing in different bands, he had three concert in the last 10 days. All were very impressive and showed a wide range of musical abilities.

Clea had two this weekend. She also had her first national music exam and passed it with a B+. Well done!

Last weekend, Greg joined Victor and Clea in Melbourne for the climbing Nationals. Using the formula that will be used in the Olympics in 2020, the three climbing categories were represented: bouldering, lead and speed. They went around all the amazing climbing gyms Melbourne has to offer and they tried their best. They had lots of fun competing and cheering their club friends as well as their QLD team members. They both improved compared to last year. Clea surprise everybody in speed. Every run she was qualifying for the next one and ended up 2nd! Her first big medal and lots of pride and joy to share.

Felix finished his sunflower project. Every year there is a big State sunflower competition, which starts early March where many schools participate as it gives the students a great opportunity to think about experimental designs and how to use scientific data. Felix had three seeds to start with. While some students choose to have the biggest, nicest flower, Felix’s aim was to have the tallest sunflower stem. He did some research to try to have the best protocol. 54 days later we had 2 great sunflowers welcoming us at the end of our dock (the third seed never worked).

Felix’s report was selected to represent his school against the other schools. The project ended just when the weather turned. The sunflowers are already showing us that they don’t enjoy autumn too much. Nights are much colder, duvets are out and the sun is only picking out after 6:15am.

The rugby field seems to just wake up just when I arrive at school (Am I arriving too early?)

To Clea’s joy, we are also having regular visits of Lilly, our neighbour’s cat. She wanders around and spends more time on Merlin than her own boat. I must confess that we all like being surprised by this soft visitor.

She is even trying to be helpfull when I am doing some marking!

Monday
May012017

District walk

Clea had a big walk (15km)  this weekend, walking throug the bush and the forest, carrying her own pack.

She was a little apprehensive as she was the only girl from her scout group, meaning she will sleep all by herself (in her own tent). However, her fears didn't bother her too much or too long.

She did great, came back dirty and with a big smile.

Sunday
Apr302017

Wow!

Mornings are becoming much cooler. However we are still having breakfast in the cockpit as the river is offering us amazing views.

There is not better way to start a school/work day

Saturday
Apr292017

Les nouvelles d'avril

Cela fait un bon bout de temps a nouveau sans nouvelles. Mais les jours passent, doucement ou parfois en coup de vent. Voici quelques photos qui en diront en peu plus sur nos dernieres semaines.

Apres les folles pluies dues au cyclone Debbie, nous avons du repousser nos sorties prevues dans dans la baie. Debut avril, nous etions prets et motives. Toutefois, au moment de larguer la 1ere amarre et alors que les moteurs ronronnaient deja, nous avons decide de ne pas partir. Il y avait encore beaucoup de debris qui flottaient dans la riviere mais aussi un bon vent de 25 nds aurait sans doute rendu la traversee plus inconfortable jusqu'a notre mouillage prefere. Est-ce que cela valait vraiment la peine d'aller se faire chahuter sur l'eau pendant quelques heures? Nous avons decide que non!

Toutefois, nous avions envie de bouger et d'aller explorer un peu. Nous avons alors enfourche nos velos et sommes partis pour une peite ballade le long de la riviere, avec un arret pique nique au marche de West End. Cela faisait si longtemps qu enous n'etions pas tous les 5 a la queue leu-leu en velo.

Le lendemain, nous somes alles explorer Bribie Island, une petite ile rattachee au continent par un pont et qui n'est qu'a 1h30 de Brisbane. Tout de suite cette ile offre une ambiance estivale et reposante. Il fut bon de piquer une tete dans la mer (encore brunatre des innondations - mais pas plus que les baignades de mon enfance a Royan), d'enfoncer ses doigts de pied dans le sable et de savourer une bonne glace en regardant un horizon bleu intense.

Puis le long week-end de Paques pointait deja son nez et avec lui une merveilleuse meteo. Les frigos pleins et l'ame legere nous avons cette fois-ce larguer toutes les amarres. Nous avons du nous accomoder de la maree. Ce fut part un depart tres matinal (4h30) qui rappelle les departs en grandes vacances lorsque l'on traverse la France en voiture que notre week end a debute.

Tout etait tres paisible sur la riviere. Nous avons juste ete ralentis par la police maritime car un gros paquebot arrivait a quai et preferait faire sa manoeuvre sans que l'on vienne trop pret. Nous avons du coup manquer notre lever du soleil sur la baie, mais les couleurs etaient belles meme en longeant le port de commerce.

Ce fut 4 jours magnifiques, a la meteo parfaite, au soleil doux, aux belles lumieres, aux jeux d'eau et aux marches sur les dunes. 4 jours a nous retrouver tous comme nous en avons regulierement besoin. 4 jours a jouer, a explorer la mangrove et ses raies, a dormir et bien sur a manger chocolat et autres delices.

 

Victor et Clea ne pouvant se passer trop longtemps d'escalade ont trouver un autre moyen pour s'entrainer. Ils ont fait des tractions sur des boules de bois: exercice plutot difficile mais etre suspendu au dessus de l'eau donne une toute autre valeur a l'echec. 

Apres 4 jours, les batteries bien chargees et l'esprit clair, nous sommes rentres a quai, pousser par le vent.

 Et les vacances d'avril sont passees, en douceur et tranquillite.