• Merlin's voyage
    Merlin's voyage
    by Emmanuelle A Buecher-Hall
  • Le voyage de Merlin (French Edition)
    Le voyage de Merlin (French Edition)
    by Emmanuelle A Buecher-Hall
contact us

Merlin vs other Deans

We've been asked recently what features Merlin had that most other Deans don't.

Here is Greg's reply

Safety gear

- AIS send and receive
- Raymarine lifetag (used by person on watch. If person falls overboard then the Raymarine system sets off an alarm and the chartplotter goes into man overboard mode tracking the route back to the overboard location)
- Sat phone with external aerial (used to get weather charts world wide and email communication when at sea. Much faster and more reliable than the SSB email service. For emergency communication.)
- Full Grab bag under skippers seat
- Backup fully integrated hydraulic autopilot electric pump. We just flick a switch to swap between the pumps which is good in a big sea to give them a break.
- See-me radar detector with alarm and a radar transponder function. (This picks up ships about 30NM away).


- Full Harken deckgear (standard fit out is not all Harken)
- Traveler cars for the genoa so that you can adjust the leech when powered up.
- Harken ball bearing sheaths in the top of the mast for the main and spinnaker halyard.  These sails go up and down a lot so reducing friction there made a lot of sense to me.
- Harken batt car system for the main sail.
- Starboard genoa sheet is lead to the port side where the steering position is and the electric winch. This makes single handed tacking possible and is easily controlled
- fully rigged for spinnaker sailing with safety trip.
- Mast rack is about 7 deg which is a lot less than the standard Dean. This makes sail handling easier.
- All ropes go back to the cockpit, so there are no winches on the mast. (makes tacking easier &, can pull someone up the mast using the electric winch at the steering position)
- Quality Spinlock jammers for all cockpit ropes.
- Mast is one size up from the standard enabling less spreaders and no forward jump stay. That with not having winches on the mast results in much easier tacking.
- Flex-o-fold 3 blade props. This gives at least an extra knot of boat speed. I could not sail the world with those hand brakes.
- Main and Genoa are made of carbon twaron laminate material where the strands were laid out based on computer designed stress lines. This has resulted in the sails having maintained exceptional shape and are about 30% lighter.


- Top of the range Spectra watermaker. 60L per hour and the automatic version.

- 760w of solar panels 110v to a top quality solar regulator "Outback MX60" (this saves us hours of motor running charging time shown by the low engine hours of 960 each)

- LED lights throughout (saves massive amount of battery power)
- each motor has an extra 210amp Balmar alternator (reduces motor charging time)
- Full diagrams of the electrics of the boat
- Top quality Raymarine autopilot with compass and gyro.
- Separate fishfinder that is also a backup chartplotter.
- VHF radio controller at the skppers station.
- working speed log (we find this useful to work out the current, as the GPS speed doesn't tell us that).


- larger chart table that fits a chart
- larger saloon seat that fits more people.
- work desks in each hull for the kids to do schoolwork
- Lots of extra storage cupboards


- Galley up version (ever since this was introduced every subsequent purchaser chose galley up).
- Full size stove
- layout that maximizes the work and cupboard space
- large pot drawer
- 2 very efficient fridge / freezers 65L and 125L in addition to the standard fridge
- plate drying racks above sink which makes washing at sea easier
- extra taps at sink (normal fresh water, charcoal filtered fresh water and sea water tap)
- extra large side windows that brings light into the cabins and a connection with the sea
- 8.5kg cloths washing machine and dryer. Plumbed into the engine heated hot water system for hot washes. Uses about 1 1/2 hours of water maker water and 35 amps of power so it is covered by the solar panels on a sunny day.
- Larger saloon seating that is raised to give a view of the horizon when seated.
- Inside and outside tables can be lowered to sleep on.
- More space than the Aero version, this is an Espace version

- 11,5ft AB aluminum dinghy with a 18HP motor (light to lift yet large so you stay much dryer when going ashore)
- Boom extension to enable dinghy or 18HP motor lifted with main halyard using it's electric winch.
- RST water saving fittings on most taps and showers.
- hands free outside shower.
- screens for outside area to keep bugs out and better privacy when in a marina.
- Two "eye" zip openings in the main forward looking screen, making it easy to open to let the cooling breeze in and to close when it rains.


- we have never handed the boat over for someone to charter (the 2006 boat is a charter boat) so we know what the boat has been through and that is has been cared for by ourselves.
- only about 960 hours on each motor
- main toilet is an electric one
- Paper manuals for most items on the boat
- Relevant spares



A flying dinghy

How cool is that?


Une sorciere volante a bord


Nous avons eu deux semaines bien chargees et un peu stressantes. Merlin avait grand besoin d’avoir ses coques nettoyees. La meteo etait presque parfaite. Le week end n’etait pas trop charge. Alors meme si Clea ne voulait absolument pas quitter la marina car elle voulait celebrer Halloween avec sa copine de ponton, il n’a pas ete trop difficile de tout annuler et de larguer les amarres pour deux jours.

L’eau de la baie, plus claire et plus bleue que la riviere, est toujours la bienvenue et les grandes dunes de sable etaient completement vides.

Comme toujours une fois que l’ancre est mouillee, on decompresse et on s’amuse. Greg a emmene Felix plonger (ils n’ont rien vu!). Les enfants ont saute dans une eau a 22 degres. Felix a essaye de nager avec une tortue qui jouait a cache-cache avec lui. Nous avons regarde le ciel degage et ses etoiles. Nous nous sommes meme reveilles a 2h du matin pour voir la finale de rugby. Maintenant que l’on est aussi Australiens nous avons donc supporter les Wallabies qui en avaient grand besoin.

Clea a meme eu l’occasion d’etre la sorciere la plus ravie de la terre en se balancant dans le greement. Elle est aussi aller frapper aux coques des 6 ou 7 bateaux au mouillage pour Halloween ramenant une pomme et du chocolat!

Nos batteries sont chargees pour continuer ce dernier trimestre qui s’avere bien rempli.


Les Petites Bibliotheques du Cap

Emission 4EB du Samedi 17 octobre. Re-ecoute possible en podcaste pour une semiane (choisir "French)

Aujourd’hui je vais vous parler d’un projet liant un pays que j’aime, l’Afrique du Sud, et plus particulierement du Cap, des livres et d’une dame au grand coeur qui est en charge d’un magnifique projet permettant aux jeunes enfants noirs d’avoir la possibilite de tenir un livre dans leurs mains et d’entendre des histoires lues juste pour eux.

Un article recent publie dans un journal sud africain indique que seuls 14% des Sud Africains lisent des livres et que seuls 5% lisent des livres a leurs enfants. Il n’y a pas de livres dans plus de la moitie des maisons. Imaginez alors ces chiffres si on les transposait par rapports aux differents groupes ethniques qui peuplent l’Afrique du Sud, sachant que la population Sud Africaine, qui d’environ 53 millions, est a 67.5% noire.

Lorsque j’enseignais les sciences a l’ecole francaise du Cap j’ai fait la rencontre de Camille, la mere de deux de mes eleves, qui, de Mulhouse est arrive au Cap il y a 25 ans. Grace a Facebook, j’ai garde un contact plus ou moins distant avec ces deux eleves et j’ai ainsi ete informee de la belle initiative de leur mere.

Camille, grace a des dons d’origine tres variee, va livrer dans les townships ce qu’elle appelle les “Little Libraries”, c’est-a-dire des Petites Bibliotheques qui sont composees de dizaines de livres et d’une etagere toute coloree pour les ranger.

Il faut savoir que les townships du Cap sont, comme tout bidonville du monde, des lieux a la population est tres dense et a la pauvrete et precarite tres elevees. Il y a bien quelques maisons en dur, mais il y a aussi de tres nombreuses cabanes, appelees des shacks, faites de bric et de broc, de tole ondulee, de bois recupere, et de beaucoup d’imagination et qui s’entassent presque les unes sur les autres. Parmis ces cabanes, il y en a qui font office d’ecole maternelle mais qui malheureusement n’ont absolument pas acces au materiel educatif qui devrait se trouver dans de tels lieux.

Des qu’elle a une petite bibliotheque  prete, c’est a dire que le financement a ete boucle, que les livres ont ete achetes et que la petite etagere a ete peinte de couleurs vives, Camille va la livrer a une ecole maternelle qui en bien besoin. Parfois, au lieu d’une bibliotheque ce sont des jeux educatifs, les “Clever Cupboards” ou des fournitures scolaires qui sont distribues.

Le projet a commence il y a environ deux ans. Plus de 110 ecoles se sont ainsi vu offrir ces Petites Bibliotheques et ont ainsi pu partager avec les enfants la magie des livres.

Ce projet ne peut laisser indiferrent et j’ai voulu partager avec vous aujourd’hui cette idee merveilleuse qui voyage a son rythme de part le monde.

Je n’ai pas pu avoir un entretien audio avec Camille, neanmoins elle a tres gentillement repondu a mes questions par ecrit.

Quand le projet a-t-il commence?

Camille me repond qu’elle n’a pas commence ce projet avec l’intention d’en faire un projet continu. Au debut, il s’agissait d’un acte de gentillesse vis a vis d’une ecole. Puis apres avoir en avoir parle autour d’elle, des amis ont aussi voulu participer et aider d’autres ecoles. Une compagnie a ensuite sponsorise 20 autres ecoles apres avoir organise une course en Hollande. Un certain rythme a ainsi ete acquis. Cela fait maintenant deja 2 ans que ce projet a debute.

Comment les gens viennent ils vers elle pour sponsoriser une bibliotheque?

Elle recoit des demandes de gens qui sont prets a aider de partout (Koree, Irelande, France Hollande et Australie). Cela d’ailleurs l’etonne toujours. Il y a parfois des gens qui ont leur anniversaire et demandent a leurs amis de faire une collecte de livres ou d’argent a la place de cadeaux. Certaines ecoles ont aussi organise des recoltes de livres pour ce projet. Il y a plein de gens genereux et Camille se dit chanceuse d’en connaitre tant.

Comment choisit elle les endroits ou elle va deposer les etageres pleines de livres?

Elle aime se baser sur des recommandations. Elle demande aux femmes qui ont deja eu une petite bibliotheque de lui dire si elles connnaissent quelqu’un qui a une ecole/creche qui aurait aussi beosin de livres. Elle aime le sentiment de “Ubuntu” qui existe dans les bidonvilles. Ubuntu est un mot africain qui decrit le sentiment d’appartenir a une communaute et pourrait se resumer par “Je suis parce que tu es”, il illustre le fait de s’aider les uns les autres. Camille va visiter les ecoles qui lui ont ete recommandees et elle revient avec une petite bibliotheque si elle a le sentiment qu’elle sera utilisee a son maximum. Elle sait bien que cela peut sembler etre un critere de selection tres subjectif mais apres avoir livre 111 petites bibliotheques, elle n’en a en fait regrette que 2. Aussi, elle reste en contact regulierement avec nombreuses de ces ecoles une fois qu’elle sont eu des livres. Elle essaie aussi d’aider avec des fournitures scolaires qui permettent aux enfants d’arriver a l’ecole primaire en sachant tenir un stylo, dessiner des formes simples et ecrire leur noms.

On imagine bien les emotions tres fortes lors de la livraison des bibliotheques. Est-ce la surprise, la joie ou l’emerveillement qui prime?

Il y a tant d’emotions.

Si les enfants ont deja ete en contat avec des livres (cela veut dire que l’ecole en avait un tres petit nombre avant que l’on ne vienne) il y a alors une grande animation. L’idee d’avoir une nouvelle histoire qui va etre lue est …..Imaginez avoir seulement 5 livres qui sont lus en boucle. Dans une ecole, le lundi c’etait Cendrillon, le mardi Le facteur Pat, etc. Et la, on arrive avec 100 livres, c’est-a-dire 100 nouvelles histoires.

Quand les enfants n’ont jamais eu de livres – il y a effectivement des ecoles qui n’ont absolument pas de livre – il y a alors de la surprise et de la timidite. En general, les enfants choisisent leur propre livre, il le toucher et commence a imaginer.

Vers quels livres se tournent les enfants?

Parfois parmis les livres qui sont distributes, il y a des livres qui font du bruit, en general ceux-ci deviennent vite les favoris. De meme pour ceux qui ont par exemple un petit miroir a l’interieur. Les enfants qui choisent ceux la sont toujours tres contenplatifs.

Des anecdoctes particulieres?

PL 37: marcher a travers un labyrynthe de cabanes dans les bidonvilles

PL 57 L’histoire d’une petite fille qui a embrasse son livre avec un ange

PL95 la maitresse qui chante Miriam Makeba

PL76 Patheka qui ne pouvait pas acheter de livre et qui en a fait elle-meme avec des cartons de cereales.

Comment les gens peuvent ils aider?

Si les gens veulent aider, ils peuvent nous envoyer de l’argent pour sponsoriser une Petite Bibiotheque. Ou alors ils peuvent aussi nous envoyer des livres. Cela va aussi, nous venons par exemple de recevoir une boite pleine de Koree. 

Que devraient retenir les gens de ce projet

Que parfois un geste de gentilesse peut mener bien loin.

En voulant aider une ecole, nous en avons maintenant aider 111…

Voici donc l’histoire de Camille et ses petites bibliotheques.

Sachez qu’une petite bibliotheque coute environ 300-350$. Le cout d’un “Clever Cupboard est moindre.

Si vous voulez participer a ce projet, vous pouvez contacter Camille a l’adresse email suivante: thelittlelibraries@gmail.com

Je vous encourage a aimer la page Facebook 



Citizens of the world

Last Wednesday we were officialy invited to celebrate our new residential status. After a 4 year administrative journey with few hurdles and lots of paper work, we are now Australian citizens.

(Victor was really sick that day and his smile melted away with his really high fever).