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Monday
Dec082008

On voit des milliers d'etoiles

Le ciel ce soir est enfin tres clair et on voit des milliers d'etoiles. La lune vient de se coucher, toute orange, a babord. En faisant mon tour d'horizon, j'ai vu une etoile filante.

Le vent est tres faible, mais les voiles sont toutes dehors et nous permettent de faire doucement 4 noeuds.... c'est toujours plus calme que d'avancer au moteur et cela permet a tout le monde de bien dormir.

Nous venons d'avoir deux jours ainsi ou la mer est relativement plate et calme, ou les alizees sont faibles et ou la chaleur monte. Il a fait 28 deg aujourd'hui! On sent que l'on remonte vers l'Equateur. Les nuits sont aussi tres douces et c'est avec les hublots ouverts que l'on fait nos quarts de nuit.

Cela ne m'a donc pas empeche cet apres midi de faire des "manaeles". Il y en a eu un par personne et il en reste un tres gros pour le petit dejeuner demain.

Aussi tout le monde a mis ses chaussures dehors (mais rentrees depuis - juste au cas ou il y aurait une averse tropicale!). Mais on a tenu a respecter la tradition et petits chocolats et bonbons ont tout de meme ete deposes ds nos souliers!

En general, cela ouvre le debut des festivites de fin d'annee. Nous ne savons pas ou nous serons pour Noel (sans doute viendrons nous juste d'arriver au Bresil). Heureusement que l'on a fait quelques cadeaux pour les enfants avant de partir!

Nos conditions sont un peu differentes cette annee. Les enfants ont tout de meme un calendrier de l'avent - qui reste au frigo sinon le chocolat fond! Et je pense faire une ou deux fournees de petits gateaux de Noel. Nous decorerons sans doute le bateau un peu car cela nous aidera a concretiser cette date. Je pense que les enfants ont moins de mal que les grands avec cette idée d’un Noel tropical: ils ont toujours vecu (sauf une fois il y a 6ans!) Noel au soleil.

Juste apres 18h30 aujourd'hui, alors que nous finissions nos delicieuses lasagnes de thon, un autre poisson a mordu a la ligne (meme heure que l'autre prise!). Mais nous n’avons pas reussi a l'attraper!

Il y a Borderline a 40 miles derriere nous qui va aussi a Ascension et ils nous ont demande de leur peche quelque chose! Peut-etre demain juste avant d'arriver. Les enfants les appellent tous les matn sur la Blu.

Nous esperons arriver avant la tombee de la nuit a Ascension. Mais les faibles vents ne nous font pas avancer tres vite et il y a donc de grandes chances de mouiller la nuit dans Clarence Bay.

Sunday
Dec072008

Aujourd'hui la St Nicolas

C’est aujourd’hui la St Nicolas. Nous allons faire de la pate a brioche pour faire des Manaele avec les enfants cette après midi. Meme au milieu de l’Ocean il faut essayer de garder les traditions et ses racines alsaciennes!

Nous avons explique que ce serait un peu difficile pour le St Nicolas de venir a bord – son ane n’aime pas la mer. Mais en tant que parents nous ferons comme s’il etait venu et il y aura donc du chocolat ds les chaussures laissees devant la porte ce soir.

Nous avons deguste nos premiers steaks de thon hier soir: succulents!

Victor avance bien mieux a l’ecole (=il ne rale pas lorsqu’il faut commencer pdt des heures et refuse ensuite de s’y mettre serieusement) – ce qui permet d’avoir une atmosphere plus detenue tous les deux. Felix par contre semble fatigue et a du mal a se concentrer. Apres avoir etudie le sucre pdt 1 heure, sans reflechir il m’a dit que cela venait des epis de ble!

Magnifique journee hier: il a enfin fait vraimnet beau – et chaud. Entre ciel et mer il etait difficile de dire qui etait le plus bleu. Le vent n’etait pas tres fort (environ 10 nds) et notre allure etait donc nettement ralentie. Mais cela est apaisant car tout est beaucoup plus calme a bord et le bateau est beaucoup plus stable. C’est donc aussi bien agreable.

Sunday
Dec072008

Tuna!

Great excitment yesterday around 6:30pm: we caught a big tuna! Was about Clea's height and weight!Greg had to decide how to cut it - sure the right technic will come with training. It is now all cut in steaks and most of them are in the freezers. We are thinking of the various receipes we can try for the next few days. Tonight, it will be marinated in lemon and olive oil + herbs, then we were thinking of tuna lasagnas.

The sea is deeply blue. The sky today is of the same colour and it is warm. The winds are light (around 10 knt)and we are doing 5 knt. There is quite a swell but life is good on board.

Our position is 11deg 01S and 11deg 23 W

We are hoping to reach Ascension and see some turtles on Sunday evening (300nm to do). There is another yacht 40nm behind us. They left Hout Bay 1 day after us and we saw them (3 French guys) again in St Helena. The boys are calling them every morning with the SSB and telling them what's going on board Merlin.

Our routine is simple. The kids are doing some school work every morning for few hours, then they play endlessly with their Legos or we all play Uno together or watch a DVD.

Our night watches start at 22:30 and are for 2h1/2 per person. So it is just the time for Greg to watch another movie or for me to bake some bread.

We crossed a 500ft ship last night (details from our AIS) and had to change our course as it was a collision course. Our system is really good to detect other ships: 1st there is the Sea Me which detects the radar (about 1h1/2 before seeing it) of the other vessel, then the AIS which shows us where the vessel can be and our radar will pick it up and finally we can see its lights when it is really close.

The main problem is the gybes as we are sailing downwind and the wind does change direction from time to time (and our wind instrument refuses to work since 10 days).

Saturday
Dec062008

Wind behind us

A quick note to say that all is well and we are making reasonable progress with winds directly behind us.

Our current position is 12deg 57,54'S and 9deg 22,18'W and are 420NM from Ascension.

Friday
Dec052008

Notre premier poisson!

Nous avons attrape notre premier poisson!!! Vers 18h30, alors que nous finissions le repas deghors, la ligne s’est tendue et le :birdie” a cesse de voler: un thon etait au bout de la ligne!

Belle bete! Impressionnant. Du sang, le poisson qui se debat, Greg qui le ramene en se demandant comment il va faire pour le monter a bord puis pour le couper. MAis après 2h, tout est nettoye et le poisson est coupe en steaks qui sont deja au congelateur. . Ca c’est du poisson frais! Nous en auron spour quelques temps vu que le poisson faisait pres de 15kg et que l’inexperience de Greg ds la decoupe ne lui a pas permis de vraimnet conserver l emaximum. Cela nous suffit amplement pour les jours a venire. On se demande deja quelles recettes nous allons essayer. Nous penchion spoiyr des lasagnas au thon!

Un empanage surprise a casse une latte de GV – ou bien est-ce simplement deboitee? la latte a une espece de piece qui joint deux bouts ensembles. Greg ne comprend pas vraiment pourquoi la latte serait montee en 2 bouts.

Sinon nous avons bien avance aujourd’hui. Le bateau glissait bien sans trop taper. Nous avons meme fait quelques belles pointes de vitesse, notament un 14.4 nds en surfant sur une vague ce matin!

L’ecole a repris ce matin. Maths, sciences et musique pour Victor. Maths, histoire et musique pour Felix.

Clea semble mal dormir et finit en general ses nuits ds notre lit. Elle semble angoissee et a des frayeurs. Le bateau est plein de bruits et cela la perturbe sans doute. Alors je culpablise en me disant que ce n’est pas un environement calme et serein que nous lui offrons pour grandir.

Appel de Jean-Robert ce soir. C’est vraiment impresionnant de recevoir des appels en plein milieu de l’Atlantique. C’est vraiment tres sympa et si magique.