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Thursday
Dec112008

Le voyage: Cape Town a Ascension

Petit mot en provenance de l’ile de l’Ascension.

Il fait 29 deg et 70% d’humidite! Tres chaud et lourd pour resumer!La mer est tres tres claire et tres tres bleue. Il y a plein de petit poissons qui viennent nager autour du bateau et avalent goulument les miettes que l’on jette a l’eau. Il y a aussi de temps en temps des tetes de tortues qui emergent.

Nous avons quitte le Cap le 15 novembre, en meme temps que la course Volvo, autour du monde en equipage et avec escale. Du coup une centaine d’autres voiliers etaient aussi dans la Baie du Cap. Emouvant de partir avec tant d’activite sur l’eau, de dire aurevoir a la Montagne de la Table. Emouvant de dire aurevoir aux amis qui sont venus nous voir en ce jour si special. Emouvant aussi de dire que notre reve se realise.

Nous avons mis 12 jours a faire la traverse du Cap a l’ile de Ste Helene. Les premiers jours furent un peu agites et nous avons mis 2 jours a nous acclimater aux mouvements du bateau et aux bruits de l’eau qui frappe la coque. Puis une certaine routine s’est installee.

Les enfants ont trouve leurs marques et surtout leurs Legos. Ils y jouent des heures et des heures. Presque tous les jours. Clea est devenue une pro du decoupage dans les magazines et s’est mise a apprendre l’alphabet.

Mamouss est devenue le chef attitre a bord de Merlin. Nous avons eu droit a quelques petits plats delicieux qui offrent tout de suite une chaleureuse ambiance a bord.

Greg fut assez occupe avec la bateau. Quelques problemes techniques l’ont tracasse ou ennuye. Mais au final rien de grave (le pire fut tout de meme nous spi qui a explose après 4 jours de navigation: sans doute y avait il trop de vent et nous avancions trop vite...entre 10 et 14 noeuds).

Notre arrive a Ste Helene fut magique car nous avons ete accompagnes par 8 dauphins pendant une heure, jusqu’a notre mouillage dans la baie de James. Nous avons passé 4 jours a Ste Helene, a reparer un peu la casse, a nettoyer le bateau et a recuperer de nos quarts de nuit. Nous avons visite l’interieur de l’ile gracea un chauffeur de taxi local et perspicace. Nous avons eu droit a une multitude d’histoires de l’ile et avons vu des paysages verdoyants et en contraste avec les rochers volcaniques que l’on voit du mouillage. Nous avons aussi bien sur visite les lieux ou Napoleon a sejourne. Ce fut une belle lecon d’histoire et les garcons etaient tres receptifs.

Puis nous avons mis le Cap sur Ascension, autre petite ile anglaise au milieu de l’Atlantique. Nous avons mis 5 jours a faire la traverse. Ce fut relativement paisible avec de tres belles journees ensoleilees et chaudes. L’attraction de cette traverse fut la peche d’un thon d’environ 15 kgs. Excitation a bord. Greg a decoupe cette grosse bete en grands quartiers. Puis Mamouss a decoupe de beaux steaks que l’on a congele.

Nous avons aussi fete la St Nicolas et fait des brioches pour l’occasion. Depuis le 1er decembre, les enfants ouvrent aussi avec gourmandise leur calendrier de l’avent (qui est stocke au frigo vue les temperatures).

La vie a bord est calme et tranquille. Nous apprecions notre environnement: superbe, immense et si profond. Les etoiles jouent parfois a cache cache avec les nuages, mais nous avons eu droit a quelques soirs tres clairs ou c’etait alors magnifique de passer la tete a travers le hublot du carre. Nous admirons presque tous les soirs le coucher de soleil, guettant le rayoin vert ...que l’on a tout de meme vu a Ste Helene un soir.

Les enfants font en general ecole pendant 2 heures. Victor est moins resistant et nous avons eu quelques tres bonnes sessions. Felix reve parfois un peu ...mais de son bureau il a une vue imprennable sur la mer!

Clea fait aussi des coloriages et decoupages.

Nous regardons regulierement des DVDs et jouons aux cartes (il nous faudrait apprendre quelques nouveaux jeux d’ailleurs!)

Nous faisons du pain tous les 2-3 jours. J’essaie de le faire lors de mon quart 3h30-6h: ainsi il y a une bonne odeur de pain frais pour ceux qui se reveillent vers 6-7h.

Mamouss fait des yaourts tous les deux jours. Nous avons finis notre stock de legumes frais. Il nous reste encore quelques onions et pommes de terre ainsi que quelques pommes et oranges.

Nous pensons quitter Ascension mercredi ou jeudi, direction Fortaleza, Bresil. Nous pensions d’abord prendre notre temps mais Mamouss ne peut pas rallonger sans fin ses vacances et doit rentrer en France après Noel. Neanmoins, nous devrions feter Noel tous ensembles a Fortaleza.

Thursday
Dec112008

The journey: Cape Town to Ascension

A quick note from Ascension Island.

It is 29deg and 70% humidity!

The sea is really blue and the vis quite impressive. There are lots and lots of small fish which come to eat our crumbs. We also saw some turtles.

We left Cape Town the 15th of Nov with the Volvo Ocean Race. There was a huge sailing activity in Table Bay and it was great to leave in such atmosphere. Lots of emotions to say bye to friends, family, to Cape Town and to realize that our dream was coming true.

We took 12 days to cross to St Helena.

The 1st few days were bumpy and we had to acclimatize to our new environment. It took 2-3 days to have better sea legs and feel hungry again. The kids were fine, enjoying some DVDs and most of all their Legos. Some technical problems kept Greg busy, although nothing too serious.

A valve of the watermaker broke and we had to empty the bilges as fast as possible! We manage to do fine (about 100L in 15 min). The valve was changed straight away by Greg. Our wind indicator was giving us strange wind speed and direction before deciding to stop working at all. We are now checking our boat speed closely before taking a reef or two and we try to anticipate any wind change.

Our spinnaker exploded! ...and we lost a piece somewhere in the ocean so we really can’t fix it. We were then doing really well, between 10 and 14 knots before it broke ...maybe we were going too fast in fact!

In St Helena 8 dolphins welcomed us and showed us our anchorage sport. Two days latter we also saw a humpback whale close to Merlin. In St Helena, we fixed few things. We relaxed and enjoyed not having night watches.

We went ashore to do some exercise. The kids were so happy to find a little park and trees to climb on.

We went on a tour done by a local taxi driver. It was really nice to see the island that way. We had lots of local stories, saw typical landscapes, and we positively surprised by that island. Of course we also visited the houses were Napoleon stayed, giving a great history lesson to the boys.

After 4 days, we left St Helena to Ascension. On our way, we caught a 15kg tuna. Great excitement on board as it was our 1st fish!

We arrived there 2 days ago (Sunday night).

We are going for a little tour this afternoon.

We should then depart tomorrow morning. Our next stop being Fortaleza, Brazil where we should be just before Xmas.

Life on board is good. The kids are doing some schooling most of the days for 2-3 hours. Clea is doing lots of magazine cutting. Mamouss (=Anne-Dominique, the French grand’mother) is the best cook you can find in the Atlantic (we do really eat well!). We are baking some fresh bread every 2-3 days and making our own yoghurts. We are spending time together, playing cards, chatting, watching movies or enjoying our adventure.

We’ll keep in touch there hoping it would be easier than here where Internet is really expensive.

Wednesday
Dec102008

Dolphins welcome us to Ascension

We had a great entry to Ascension last night with spinnaker and dolphins. It was magic. The anchoring was fun as we saw pipeline in the water in front of us as we were coming in at night. So we went all the way around 1hr a line on the chart that looked like it could be a pipeline. Then we anchored and when we checked the chart again it looked like we were on another line so up anchor and try again. After two hours we were finally settled and drinking a tea with a big bar of chocolate.

This morning was customs and clearance. It was much more relaxed than St Helene. The family went ashore this afternoon, all 6 of us in little our little tender. We seen lots of turtles and trumpet fish, much to the joy of the kids.

Now for dinner with the crew from Borderline, another boat, who has been sailing with us.

Current position: Ascension.

Tuesday
Dec092008

Near Ascension

We are just 20NM from Ascension island. It is there, ahead of us, sticking out from the surface.

It is a perfect sailing day with 12 knots from behind, sun is out, the spinnaker is up and the sea is reasonably flat. The weather is now much warmer. The duvets are packed in the lockers and small tops and swimming costumes are out. We are now having our showers on the deck, thinking we have the most beautiful view from our bathroom.

The sail from St Helene to Ascension has gone well with no major problem. We are planning to stay a couple of days and a friend of a friend will give us a tour of Ascension. We are really hoping to see sea turtles!

Our current position is 8deg 04,88'S and 14deg 3,07'W.

Monday
Dec082008

On voit des milliers d'etoiles

Le ciel ce soir est enfin tres clair et on voit des milliers d'etoiles. La lune vient de se coucher, toute orange, a babord. En faisant mon tour d'horizon, j'ai vu une etoile filante.

Le vent est tres faible, mais les voiles sont toutes dehors et nous permettent de faire doucement 4 noeuds.... c'est toujours plus calme que d'avancer au moteur et cela permet a tout le monde de bien dormir.

Nous venons d'avoir deux jours ainsi ou la mer est relativement plate et calme, ou les alizees sont faibles et ou la chaleur monte. Il a fait 28 deg aujourd'hui! On sent que l'on remonte vers l'Equateur. Les nuits sont aussi tres douces et c'est avec les hublots ouverts que l'on fait nos quarts de nuit.

Cela ne m'a donc pas empeche cet apres midi de faire des "manaeles". Il y en a eu un par personne et il en reste un tres gros pour le petit dejeuner demain.

Aussi tout le monde a mis ses chaussures dehors (mais rentrees depuis - juste au cas ou il y aurait une averse tropicale!). Mais on a tenu a respecter la tradition et petits chocolats et bonbons ont tout de meme ete deposes ds nos souliers!

En general, cela ouvre le debut des festivites de fin d'annee. Nous ne savons pas ou nous serons pour Noel (sans doute viendrons nous juste d'arriver au Bresil). Heureusement que l'on a fait quelques cadeaux pour les enfants avant de partir!

Nos conditions sont un peu differentes cette annee. Les enfants ont tout de meme un calendrier de l'avent - qui reste au frigo sinon le chocolat fond! Et je pense faire une ou deux fournees de petits gateaux de Noel. Nous decorerons sans doute le bateau un peu car cela nous aidera a concretiser cette date. Je pense que les enfants ont moins de mal que les grands avec cette idée d’un Noel tropical: ils ont toujours vecu (sauf une fois il y a 6ans!) Noel au soleil.

Juste apres 18h30 aujourd'hui, alors que nous finissions nos delicieuses lasagnes de thon, un autre poisson a mordu a la ligne (meme heure que l'autre prise!). Mais nous n’avons pas reussi a l'attraper!

Il y a Borderline a 40 miles derriere nous qui va aussi a Ascension et ils nous ont demande de leur peche quelque chose! Peut-etre demain juste avant d'arriver. Les enfants les appellent tous les matn sur la Blu.

Nous esperons arriver avant la tombee de la nuit a Ascension. Mais les faibles vents ne nous font pas avancer tres vite et il y a donc de grandes chances de mouiller la nuit dans Clarence Bay.